LHC empezará de nuevo en el 2009

Como ya dijimos, el problema que causó el escape de helio en el túnel del LHC está siendo investigado, y para ello, el acelerador tiene que “calentarse” hasta llegar a temperatura ambiente para que los expertos puedan abrir los imanes y ver dónde estaba el problema. Esto durará más o menos un mes, más un par de semanas en arreglar el problema, más otro mes en volver a enfriar el acelerador… total, que llegamos al invierno, periodo en el cual el LHC iba a estar parado. Por lo tanto, el LHC no nos dará sus primeras colisiones hasta la primavera del 2009.

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Avería en un sector del LHC

El pasado viernes 19 de septiembre, se produjo un fallo en unos imanes superconductores de uno de los sectores del LHC, que aunque no es grave retrasará el inicio de las colisiones del LHC como mínimo dos meses debido al laborioso proceso que se tiene que realizar para repararlos.

Efectivamente, esto supone un grave retraso para el LHC, pero sobretodo para los físicos que llevamos muchos años trabajando y esperando para verlo funcionar y que tenemos ganas de ver los primeros resultados del experimento.

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El LHC en Informe Semanal

El sábado 12 de Septiembre el programa de RTVe, Informe Semanal, proyectó un reportaje sobre el LHC. El vídeo con un lenguaje bastante sencillo hace un repaso al LHC y a los cuatro grandes detectores que se encuentran en su anillo (ALICE, ATLAS, CMS y LHCb). Entre los científicos entrevistados está el español Álvaro de Rújula, gran físico y divulgador científico. También se puede ver al físico teórico John Ellis (al que han cambiado el apellido) hablando en castellano. Ambos pertenecientes a la división teórica del CERN son figuras muy relevantes en física de partículas.

El reportaje puede verse o descargarse desde las páginas de difusión del Grupo de Física Experimental de la Universidad de Oviedo que participa en el experimento CMS.

Muones cósmicos en LHCb (en concreto en el SPD)

rayo cósmico atravesando completamente el subdetector SPD. Los ejes representan las dimensiones (en mm) del subdector en el plano XY

En LHCb también llevamos unos meses detectando muones procedentes de rayos cósmicos. La figura que os enseño es la traza que ha dejado uno de estos muones en el SPD, un detector de centelleo hemos construido entre la Universidad de Barcelona y la Ramon Llull. Como expliqué en otro post anterior, LHCb es un detector con forma muy peculiar. Si quereis incluso con forma de “quesito de El Caserio”, esto hace que los subdetectores sean unas planchas planas verticales. En concreto, el SPD tiene unas dimensiones de unos 6×6 metros y 1.5 cm de espesor. Esto quiere decir que el muón que observais ha atravesado de derecha a izquierda todo el detector durante más de 7 metros dentro de una región de 1.5 cm.

Además de ser una imagen preciosa y muy poco frecuente (es el primero que encontramos que atraviese el SPD completamente) nos dice que de momento todo funciona correctamente y somos capaces de ver una señal sin que se pierda nada.

Prueba de imán de CMS

Hoy a las 17,00h aproximadamente comenzó una prueba del imán de CMS. En la figura puede verse una foto del imán (el solenoido metálico) insertado en una de las ruedas del barril. En la figura en la esquina inferior derecha podeis ver una medida de la corriente eléctrica suministrada al imán en función del tiempo. Como puede observarse hay una subida inicial y una estabilización a 4648 Amperios. Este valor corresponde a aproximadamente 1 Tesla. Durante esta parada se están realizando diferentes medidas. El plan para hoy (y mañana), es seguir subiendo hasta 2 T, hacer otra serie de medidas y luego seguir hasta 3.8 Tesla, que es su valor nominal.

El imán de CMS es el imán más energético jamás fabricado. Se trata de un imán basado en materiales superconductores, por esta razón debe permanecer refrigerado con helio líquido a una temperatura muy próxima al cero absoluto.

Los grandes detectores de partículas utilizan campos magnéticos para medir con precisión el momento de las partículas con carga. Toda partícula cargada se curva en presencia de un campo magnético, la curvatura es inversamente proporcional al momento de la partícula.

La Batalla entre Materia y Antimateria

Representación pictórica de violación de CP

Representación pictórica de violación de CP

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¿Alguna vez alguien de vosotros se ha preguntado por qué estamos aquí? Aunque parezca una pregunta absurda, esconde uno de los grandes secretos (hasta la puesta en marcha de LHC) del Universo. Lo que voy a intentar en este post es responder, lo más llana y brevemente posible, a esta pregunta aparentemente sencilla que es la que motivó la construcción de uno de los cuatro grandes experimentos de LHC: LHCb. Comencemos…

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Muones cósmicos en CMS

Muon cosmico en CMS

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En la imagen podéis ver la traza de un muon cósmico reconstruida en el detector de partículas CMS a finales del pasado mes de Agosto. Las cámaras mas externas (cámaras DT), que aparecen representadas en rojo, constituyen el espectrómetro de muones de la zona central. Como veis el paso del muon ha dejado señal en tres de las cámaras superiores y en tres cámaras inferiores. En su paso a traves del detector, también dejan señal en el resto de subdetectores, como en el detector central de trazas (señales en color amarillo) y en el calorímetro electromagnético (señales centrales en color rojo).

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